Johanesburgo

Contrabandistas são presos com 167 chifres de rinoceronte na África do Sul

14/04/2019 Meio Ambiente
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Na África do Sul, onde se encontram 80% da população mundial de rinocerontes, 769 animais foram mortos em 2018. Na última década, mais de 7.100 animais tiveram o mesmo fim

Um contrabando de 167 chifres de rinoceronte foi descoberto na África do Sul, e duas pessoas foram presas, anunciou a polícia neste domingo.

Esta foi uma das maiores apreensões já realizadas no país, e a mercadoria estaria destinada ao Sudeste Asiático.

Os contrabandistas "foram presos ontem na zona da represa de Hartbeespoort (...) Uma operação de inteligência levou à prisão. Eles foram encontrados em posse de 167 chifres de rinoceronte", informou o porta-voz da polícia Hangwani Mulauzi.

A demanda de chifres de rinoceronte é impulsionada principalmente por consumidores em China e Vietnã, onde eles são usados na medicina tradicional.

O chifre é formado quase exclusivamente por queratina, mesma proteína que produz o cabelo humano e as unhas. Seu valor pode alcançar 60 mil dólares o quilo nos mercados do Sudeste Asiático. Estes valores alimentam as lucrativas redes internacionais que dizimaram populações de rinocerontes nas últimas décadas.

Na África do Sul, onde se encontram 80% da população mundial de rinocerontes, 769 animais foram mortos em 2018. Na última década, mais de 7.100 animais tiveram o mesmo fim.